Avances prometedores en la detección precoz del cáncer a través de pruebas de sangre

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La startup estadounidense Novelna ha presentado resultados alentadores de un test de sangre que permite detectar 18 tipos de esta enfermedad.

En la continua batalla contra el cáncer, la detección temprana se erige como un pilar fundamental para mejorar las tasas de supervivencia. La Unión Internacional contra el Cáncer (UICC) señala que la identificación precoz de la enfermedad podría salvar 3.7 millones de vidas al año. A medida que la ciencia avanza, el desarrollo de pruebas de detección de cáncer más fiables, económicas y poco invasivas se ha convertido en un anhelo científico crucial.

Recientemente, la startup estadounidense Novelna ha presentado resultados prometedores en la revista BMJ Oncology con su test de sangre para detectar 18 tipos de cáncer. Este test, basado en análisis de sangre, supera a otras pruebas basadas en el ADN tumoral, mostrando una sensibilidad del 93% en hombres y el 84% en mujeres en la primera fase. Además, logró identificar el lugar de origen de los tumores en el 80% de los casos.

A pesar de estos avances, los expertos señalan que la utilidad clínica de estas tecnologías aún debe ser rigurosamente probada, tanto para pacientes sintomáticos como para el cribado general. Aunque el mercado está viendo una entrada significativa de empresas y plataformas en este sector, la eficacia clínica sigue siendo un área de exploración crucial.

En términos de pruebas existentes, las mamografías y los tests de VPH y Papanicolaou han demostrado beneficios en la detección temprana de cáncer de mama y cuello uterino. Las colonoscopias, tests de sangre en heces, y tomografías de dosis bajas también juegan un papel vital en la detección de cáncer colorrectal, de próstata y de pulmón, respectivamente.

Anterioremente, en 2018, se presentó un hito en la detección precoz del cáncer a través de pruebas de sangre con un test que podía detectar ocho proteínas asociadas con diferentes tipos de esta enfermedad. Sin embargo, sus tasas de falsos positivos y negativos planteaban desafíos significativos. La pandemia aceleró los esfuerzos en biotecnología, llevando al Servicio de Salud del Reino Unido a probar el test Galleri de la empresa californiana Grail, capaz de identificar hasta 50 tipos de cáncer. Este test, presentado en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, demostró detectar dos de cada tres cánceres entre los voluntarios del estudio.

Aunque recientes avances en las pruebas de sangre para la detección temprana de múltiples tipos de cáncer prometen mejorar la eficacia de la identificación precoz, aún se requiere una investigación continua para confirmar su aplicación clínica generalizada. Sin embargo, estos desarrollos representan un paso significativo hacia un futuro donde la detección temprana del cáncer sea más accesible y efectiva.

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