Comercio internacional va a alcanzar US$ 32 billones en 2024: UNCTAD

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Pese al positivo desempeño del comercio global durante el primer trimestre, las tensiones geopolíticas y cambios de políticas comerciales están alargando la cadena de suministro global, un hecho que países de América Latina pueden capitalizar.

Según el último informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), el comercio internacional experimentó un incremento modesto durante el primer trimestre del año en curso, continuando una tendencia ascendente iniciada en la segunda mitad de 2023.

El reporte “Global Trade Outlook and Statistics” de la UNCTAD revela que el comercio de bienes aumentó un 1% en comparación con el trimestre anterior, mientras que los servicios registraron un crecimiento del 1,5%.

Las proyecciones para el segundo trimestre son aún más optimistas, anticipando un crecimiento del 2% para la primera mitad del año. Si esta tendencia se mantiene, el comercio internacional podría alcanzar US$ 32 billones en el transcurso del 2024, sin superar el récord alcanzado en 2022.

Este crecimiento ha sido impulsado principalmente por dinámicas comerciales favorables en Estados Unidos y países en desarrollo, especialmente en Asia. Además, la moderación de la inflación a nivel global y las mejores perspectivas de crecimiento económico sugieren una recuperación de los desafíos macroeconómicos observados en 2023.

Además, se menciona la posibilidad de un recorte en las tasas de interés en Estados Unidos y la desvalorización del dólar estadounidense, factores que podrían impulsar aún más el comercio internacional durante este año.

No obstante, la UNCTAD advierte que este panorama positivo está sujeto a riesgos significativos, como las tensiones geopolíticas, el aumento de los costos de envío y las políticas proteccionistas.

Mayor proteccionismo

La mayoría de las regiones del mundo experimentaron un crecimiento tanto en importaciones como en exportaciones durante el primer trimestre del 2024.

América Latina, en particular, mostró un aumento del 5% en las importaciones, un 2% en las exportaciones y un incremento del 3% en el comercio intra-regional en comparación con el último trimestre de 2023.

El informe también resalta el fenómeno del “friend-shoring”, donde los países están cada vez más inclinados a favorecer el comercio con naciones que comparten posiciones geopolíticas similares. Por ejemplo, Rusia ha aumentado su dependencia de China en un 5,8% respecto al año pasado, mientras que ha reducido su dependencia de la Unión Europea en un 4%.

La UNCTAD advierte que estas tendencias están influenciadas por factores políticos, incluidos los conflictos geopolíticos, la transición energética y los avances tecnológicos.

“La política industrial, desde una perspectiva comercial, típicamente busca sustituir importaciones mediante el apoyo a productores locales, la imposición de restricciones comerciales y la facilitación de consolidaciones verticales. Estas intervenciones suelen tener un impacto negativo en el comercio”, dice el reporte.

Uno de los resultados potenciales de este fenómeno es la concentración creciente del suministro de productos estratégicos en economías desarrolladas y en algunas economías en vías de desarrollo. Además, se prevé que estas políticas puedan fragmentar aún más el comercio global, aumentar los costos y generar incertidumbre en los mercados.

En este contexto, la UNCTAD sugiere que algunos países de Asia Oriental o América Latina pueden capitalizar de estos cambios en las tendencias de comercio internacional para integrarse más a las cadenas de suministro afectadas por los conflictos geopolíticos.

Foto: Julius Silver

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