La importancia de la vacunación contra el VPH en niños y niñas: Protegiendo la salud futura

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Además de proteger a nivel individual, las vacunas contribuyen a la salud pública y promueven la equidad de género en la prevención de enfermedades.

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es una infección viral común que puede afectar tanto a hombres como a mujeres. Aunque se asocia comúnmente con el cáncer cervical en mujeres, es esencial reconocer que el VPH también puede causar otras complicaciones de salud en ambos sexos. La vacunación contra el VPH en niños y niñas desempeña un papel crucial en la prevención de enfermedades relacionadas y en la protección de la salud futura.

De acuerdo con un estudio liderado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras instituciones científicas, alrededor del 20% de la población masculina global, es decir, uno de cada cinco hombres, está infectado con al menos un tipo de virus del papiloma humano de alto riesgo. Este hallazgo, publicado en la prestigiosa revista científica The Lancet Global Health, arroja luz sobre la prevalencia de la infección genital por VPH en hombres y destaca la importancia crítica de la vacunación como medida clave para frenar la propagación de este virus.

Los expertos de la OMS, el Instituto Catalán de Oncología (ICO) y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell) enfatizan que los hombres, independientemente de su edad, son un reservorio significativo de infección genital por VPH. Este estudio, que evaluó a 44,769 varones de 35 países a través de la revisión de 5,685 publicaciones, resalta la alta prevalencia en adultos jóvenes, alcanzando su punto máximo entre los 25 y 29 años.

En este contexto, la OMS advierte sobre la necesidad crítica de incorporar a los hombres en las estrategias de prevención mediante la vacunación para reducir la incidencia de enfermedades relacionadas con el VPH tanto en varones como en mujeres. Con una prevalencia global del 31% para cualquier tipo de VPH, comprender que la vacunación en hombres no solo protege su salud, sino que también contribuye a la eliminación del cáncer de cuello uterino y otras enfermedades vinculadas al VPH en mujeres es crucial.

La infección por VPH es la enfermedad de transmisión sexual más común en el mundo. La mayoría de las personas infectadas no presentan síntomas evidentes, lo que dificulta la detección y aumenta el riesgo de propagación. En niños, la infección puede ocurrir durante el nacimiento si la madre está infectada, y en la adolescencia, a medida que comienzan las actividades sexuales.

La asociación más conocida del VPH es con el cáncer cervical en mujeres. Sin embargo, este virus también puede causar cáncer de garganta, ano, pene y otros órganos genitales en hombres y mujeres. La vacunación temprana puede prevenir hasta el 90% de estos tipos de cáncer, brindando una protección invaluable contra enfermedades potencialmente mortales.

Además, la vacunación desempeña un papel crucial en la promoción de la equidad de género en la salud. Al vacunar tanto a niños como a niñas, se trabaja hacia la igualdad y se elimina la asociación exclusiva del VPH con el cáncer cervical, se contribuye a desterrar estigmas sociales y a promover una comprensión más completa de la importancia de la vacunación.

Los programas de vacunación deben ser promovidos y respaldados por gobiernos, profesionales de la salud y la sociedad en general. La educación sobre la importancia de la vacunación, sus beneficios y la seguridad de las vacunas contra el VPH es esencial para fomentar altas tasas de cobertura.

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